Sterk verleden, stevige toekomst

We gaan ver terug. Tot 1919, om precies te zijn. Op het solide fundament van het verleden bouwen we aan de toekomst. We zoeken steeds de balans tussen doordachte besluitvorming en gedurfde nieuwsgierigheid. We omarmen de wijsheid van de onzekerheid, omdat die ons uitnodigt om creatief te worden, dingen anders te laten werken en plezier te beleven onderweg.

Onze geschiedenis

Citribel_5_Purpose_history 1916
1916
In 1916 woonde Alphonse Cappuyns met zijn jonge echtgenote in de buurt van de apotheek van zijn schoonouders. GeĆÆnspireerd door het gebrek aan citroenzuur voor de apotheek als gevolg van de eerste wereldoorlog, begon Alphonse Cappuyns te onderzoeken hoe citroenzuur kon gemaakt worden zonder citroenen. Vanuit zijn academische achtergrond als fermentatiespecialist probeerde hij een Duitse theorie uit de 19e eeuw toe te passen, die beweerde dat citroenzuur kon worden geproduceerd uit de fermentatie van suiker. Zijn eerste bevindingen waren negatief: de theorie was slechts theorie en kon niet in werkelijkheid worden omgezet. Maar volhardend als hij was, bleef hij proberen andere organismen te vinden en experimenteerde hij met de meest uiteenlopende procesomstandigheden, wat langzaam tot de eerste resultaten leidde.
1916
Citribel_5_Purpose_history 1916
1919
Op basis van deze eerste resultaten werd in 1919 "Les Produits Organiques de Tirlemont" (P.O.T.) opgericht. Een kleine eerste fermentatiekamer werd gevuld en bezaaid met sporen. Helaas was de citroenzuuropbrengst lager dan verwacht, maar in de daarop volgende jaren werd deze gradueel verbeterd.
1919
1925
Ondanks deze verbeteringen kon het nieuwe fermentatieproces nog steeds niet concurreren met de Italiaanse citroenraffinage-industrie, en in 1925 werd P.O.T. gedwongen zijn productieactiviteiten stop te zetten. Alphonse Cappuyns bleef echter geloven in het succes van zijn aanpak en zette zijn onderzoek voort. Nauwelijks drie maanden later bereikte hij met behulp van opnieuw een ander micro-organisme een voldoende hoog productierendement en P.O.T. hervatte de productie.
1925
1929
In 1929 werd de Belgische fermentatieknowhow gecombineerd met de Italiaanse expertise in raffinage van citroenzuur. Er werd een Belgisch-Italiaanse joint venture opgericht: "La Citrique Belge". Vandaag vormt de combinatie van beide expertises nog steeds de ruggengraat van onze hoogwaardige producten en toepassingen.
1929
1947
Bijna 20 jaar later, in 1947, verlieten de Italiaanse partners het bedrijf en werd Citrique Belge 100% Belgisch. De Belgen bleven het fermentatieproces verbeteren. In 1948 was de proceskennis voldoende geƫvolueerd om suiker als grondstof te vervangen door de goedkopere suikermelasse. Zo werd Citrique Belge in de kern een circulair bedrijf, door het upcyclen van een nevenstroom uit een andere industrie. In de daaropvolgende decennia bleven de fermentatierendementen en productievolumes langzaam toenemen.
1947
1977
Tussen 1977 en 2016 werden onder de leiding en expertise van verschillende aandeelhouders, zoals F. Hoffman La Roche, DSM en Adcuram, diverse kapitaalverhogingen doorgevoerd, en werd er fors geĆÆnvesteerd in de productiecapaciteit. Reeds vroeg werd veel aandacht besteed aan afvalwaterbehandeling, en werd de afvalwatercyclus van Citrique Belge telkens opnieuw verbeterd. Ook de hoge volumes aan diverse waardevolle nevenstromen werden steeds belangrijker.
1977
2016
In 2016 werd Citrique Belge overgenomen door een groep Belgische privƩ-investeerders en werd het weer een onafhankelijk bedrijf. Deze particuliere investeerders hadden een gezamenlijke visie om een winstgevend bedrijf met gelijke focus op citroenzuur en nevenproducten te creƫren, met de belangen van alle stakeholders in het achterhoofd.
2016
2022
Met circulariteit en duurzaamheid als historische kern ontwikkelt Citrique Belge zich tot Citribel, een industriƫle producent en innovatief expert in diverse bioprocessen, resulterend in een breed scala aan natuurlijke producten voor hoogwaardige toepassingen.
2022

ā€œHet ontwikkelen en produceren van circulaire bio-producten en hun toepassingen, gebaseerd op oppervlakte fermentatie.ā€

– dat is ons doel

Onze waarden

1. Sterk verleden, stevige toekomst

We gaan ver terug in de tijd. Tot 1919, om precies te zijn. We eren het doorzettingsvermogen van onze oprichter Alphonse Cappuyns en al het harde werk, de kennis en het vertrouwen dat eerdere generaties in het bedrijf hebben gestort. Onze geschiedenis maakt ons tot de betrouwbare partner die we vandaag zijn. Voormalige generaties geven ons het vakmanschap en de ervaring om voortdurend producten van hoge kwaliteit te creƫren. Op het solide fundament van het verleden bouwen wij aan de toekomst.

2. Durven innoveren

We bevinden ons aan het begin van een wereldwijde overgang naar duurzaamheid en circulariteit. Onze producten en onze processen komen voort uit de natuur, en het is onze plicht en ons voorrecht om terug te geven aan het milieu. We streven er voortdurend naar om beter te doen, grenzen te verleggen en de cirkel te sluiten. Dit gebeurt niet zomaar. We zoeken steeds de balans tussen doordachte besluitvorming en gedurfde nieuwsgierigheid. We omarmen de wijsheid van de onzekerheid, omdat die ons uitnodigt om creatief te worden, dingen anders te laten werken en plezier te beleven onderweg.

3. Altijd weer samen

De productieprocessen van Citribel zijn een dagelijkse herinnering aan verbondenheid. Als je het eenmaal met eigen ogen hebt gezien, is het onmogelijk te vergeten dat alles met elkaar verbonden is: de melasse en de schimmels, het mycelium en het citroenzuur, het water en de vissen, de fermentatie en de kristallisatie, onze collega’s en hun gezinnen, de gebouwen en de buurt, het bedrijf en zijn omgeving, verleden en heden, huidige en toekomstige generaties, jij en ik en wij. Wij zetten ons in voor het grotere geheel, voor de gezondheid en het welzijn van onze mensen en onze planeet.